RELOJES SUMERGIBLES

Historia del reloj de buceo

Los océanos siempre han tenido una poderosa fascinación por la humanidad, lo que explica el hecho de que la historia del buceo haya comenzado ya en el año 5.000 a.C., haciéndolo tan antiguo como la civilización humana misma. Incluso hoy en día, el mar guarda muchos secretos y es dudoso que podamos entenderlo plenamente.

“Más gente ha caminado en la luna que en el lugar más profundo del océano.”

Esta declaración del explorador Don Walsh describe perfectamente lo poco que sabemos sobre el mar – pero como es el espíritu de la humanidad, los humanos siempre tratan de satisfacer su curiosidad. Con el fin de seguir explorando la maravillosa belleza del mar, todas aquellas personas que son lo suficientemente valientes para hacerlo, comparten la necesidad de dispositivos fiables, ya que sin ellos, no habría buceo tal y como lo conocemos hoy en día. Uno de estos dispositivos es el reloj de buceo.

Enfrentados a la abrumadora selección de relojes de buceo de hoy, es posible que a veces nos olvidemos del progreso por el que tuvo que pasar este reloj especial antes de llegar al punto en el que se encuentra hoy en día.

Comparado con el lapso de tiempo que comprende la historia del buceo, la historia del reloj del buceador parece ridículamente corta. Sin embargo, con tan sólo cien años de existencia, el reloj de buceo experimentó un desarrollo asombroso, pasando de ser una frágil novedad a ser un compañero robusto y fiable.

El primer reloj de buceo

Hoy en día, varios grandes nombres de la industria relojera afirman haber sido los primeros en desarrollar un reloj de buceo y hasta ahora no se ha llegado a ningún acuerdo. Rolex insiste en haber inventado “el primer reloj de pulsera impermeable y antipolvo[que] marcó un gran paso adelante”, mientras que Blancpain declara el año 1953 “la creación del primer reloj de buceo moderno” gracias a sus Cincuenta brazas y Omega se jacta de haber “creado el primer reloj de buceo verdadero”.

Pero echemos un vistazo a los hechos:
Aunque los primeros esfuerzos para impermeabilizar los relojes ya se hicieron en el siglo XVII, no se hizo ningún progreso real hasta tres siglos después. A principios del siglo XX, el agua seguía siendo uno de los mayores enemigos del reloj (junto con el polvo, el choque, los campos magnéticos y la abrasión general).

Entonces Hans Wilsdorf apareció en la escena de la industria relojera – el fundador de Rolex, que desempeñaría un papel notable en el desarrollo del reloj de buceo – y cambió el curso de la historia – podría llamarse la génesis del reloj de buceo moderno. En 1926, el ambicioso genio desarrolló un reloj de pulsera impermeable y a prueba de polvo gracias a su corona, bisel y fondo de caja que podía atornillarse contra la caja central, anunciando una nueva era: un siglo de desarrollo imparable que finalmente desembocó en la amplia gama de relojes que acompañan a los buceadores a las partes más espectaculares y misteriosas de los océanos.

Este reloj llamado Oyster – el antepasado de la famosa colección actual Rolex Oyster – fue puesto a prueba el 7 de octubre de 1927 cuando la nadadora británica de resistencia Mercedes Gleitze, que intentó cruzar el Canal de la Mancha. Durante este atrevido baño, se puso el Rolex Oyster con una cadena alrededor del cuello. El público se sorprendió cuando el reloj no sólo sobrevivió más de 10 horas en el agua helada, sino que también trabajó con una precisión y exactitud asombrosas, lo que lo convirtió en el primer reloj resistente al agua de la historia.

Las grandes mentes piensan igual: Omega, Panerai y Blancpain

Omega  fue la primera empresa en producir industrialmente y distribuir comercialmente un reloj de buceo en 1932. Siendo el predecesor de la exitosa colección Seamaster, el Omega Marine fue probado en la muñeca de Charles William Beebe, un famoso naturalista y explorador, y sobrevivió a una profundidad de agua de 14 metros.

En 1935, a petición de la Real Armada Italiana, Officine Panerai se une a las filas de aquellos que se dedicaron a crear el reloj de buceo perfecto y comienza a desarrollar su propio reloj a prueba de agua – el Panerai Radiomir. Su nombre deriva del polvo basado en el radio que da a los números y marcadores de este reloj su luminosidad. En aquel entonces, sólo se fabricaban diez prototipos del reloj, todos ellos equipados con un movimiento Rolex que estaba protegido del agua con un respaldo de caja y una corona de cuerda que se podía atornillar.

Dos años después de haber equipado a la Real Armada Italiana con este reloj resistente al agua, Officine Panerai comenzó a producir en serie el Panerai Radiomir, considerado hoy como el primer reloj militar submarino del mundo.

El conocido fabricante de relojes Blancpain no se quedó fuera de esta carrera por el mejor reloj resistente al agua. En 1953, se lanzó un reloj a petición de la Marina francesa: los Cincuenta Brazos. Este reloj, uno de los primeros relojes impermeables hasta 100 metros, también se puede ver en las muñecas de Jacques Cousteau y su equipo en la famosa película submarina “Le monde du silence” (“El mundo silencioso”).

La historia de éxito continúa: Los relojes de buceo Rolex en el siglo XX

Rolex dio otro paso adelante cuando se presentó el Rolex Submariner en 1953, el primer reloj que impresionó con una resistencia al agua de hasta 100 metros. Este número aumentaría más tarde a 200 metros y finalmente a 300 metros. Además, el Submariner está equipado con un bisel giratorio unidireccional, lo que lo hace ideal y seguro para medir el tiempo de inmersión.

La colección Rolex Submariner alcanzó la fama cuando fue presentada en varias películas de James Bond, por ejemplo, en la muñeca de Sean Connery en “Dr. No”, la primera película sobre el agente del Servicio Secreto Británico. Ian Fleming, autor de la serie de libros de James Bond, declaró sobre el espía: “No podía llevar un reloj. Tenía que ser un Rolex”.

La empresa francesa COMEX (Compagnie Maritime d’Expertises), pionera en el buceo de saturación, dejó que Rolex equipara a sus buceadores con el Rolex Submariner. A partir de 1963, el Rolex Sea-Dweller fue el reloj de buceo preferido por la empresa debido a su innovadora caja con válvula de escape de helio imperativa y su impermeabilidad de hasta 610 metros, o 2.000 pies, lo que le valió el nombre de Sea-Dweller 2000.

A partir de aquí, el desarrollo continúa con una velocidad sin precedentes:
En 1978, Rolex desarrolla el Sea-Dweller 4000 con una resistencia al agua de 1.220 metros (4.000 pies). 30 años después, se crea el Rolex Deepsea: un reloj que puede sobrevivir a 3.900 metros (12.800 pies) bajo la superficie – 100 más profundo que el cuerpo humano.

Las aventuras de buceo de Rolex

Sólo siete años después del lanzamiento del Submariner, Rolex entró en territorio desconocido. A bordo del batiscafo sumergible “Trieste”, el ya mencionado Don Walsh y el oceanógrafo Jacques Piccard partieron en 1960 con la intención de explorar aguas desconocidas: viajaron hasta el punto más profundo del océano, el Challenger Deep, en el extremo sur de la Fosa de las Marianas. En su camino hacia el fondo del océano, a una aterradora profundidad de 10.916 metros (35.800 pies), los dos pioneros fueron acompañados por el Rolex Deep Sea Special atado al exterior del batiscafo. Una vez finalizada con éxito la aventura, Jacques Piccard envió un telegrama a la sede central de Rolex que decía: “Me alegra anunciar que su reloj funciona tan bien a 11.000 metros como en la superficie.”

Medio siglo después, se inicia la siguiente expedición, haciendo del 26 de marzo de 2012 un día histórico para el mundo del buceo: James Cameron se prepara para la primera inmersión en solitario en la Fosa de las Marianas, la primera inmersión tripulada desde la aventura de Don Walsh y Jacques Piccard. Solo en el sumergible Deepsea Challenger, el famoso director de cine sólo está acompañado por el reloj experimental Rolex Deepsea Challenge en el exterior del barco. Alcanzando una profundidad increíble de 12.000 metros, Cameron y el reloj Rolex pasan a los anales de la historia.

Ordenadores de buceo: el futuro es ahora

Los ordenadores de buceo (ordenadores personales de descompresión, medidores de descompresión) surgieron por primera vez en 1957 y desde entonces han sustituido parcialmente el equipo necesario para las inmersiones.
En el desarrollo de este dispositivo, la empresa finlandesa Suunto ocupa una posición especial: fundada en 1936, comenzó su historia de éxito con la distribución de brújulas llenas de líquido y medio siglo después, se lanzó el primer ordenador de buceo: el Suunto SME-ML. Apenas pasó una década hasta que estos dispositivos esenciales alcanzaron el tamaño que conocemos hoy en día.

Sin embargo, el ordenador de buceo no ha sustituido al reloj de buceo – ni lo hará en un futuro previsible. Hoy en día, el reloj del buceador es tan fiable y popular como nunca antes y el impulso innovador de los fabricantes de relojes está en pleno apogeo. Su precisión y funcionalidad, así como su elegancia, son cada vez mayores, lo que hace del reloj de buceo el compañero ideal tanto bajo el agua como en tierra.

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