RELOJES CHINOS

¿Existen marcas chinas de relojes de buena calidad?

A pesar de las recientes turbulencias en la economía china, la enorme magnitud de la élite rica del país, en rápida expansión, y su vasta y ambiciosa clase media auguran buenos augurios para los recién llegados chinos a la industria de los relojes de lujo, muchos de los cuales ya producen, o planean producir, sus propios movimientos y complicaciones.

Históricamente, a los chinos siempre les han interesado los relojes, desde la torre del reloj de agua inventada en 1088, que se dice que es el primer reloj mecánico verdadero, hasta los modelos europeos fabricados por los misioneros jesuitas en el siglo XVII como regalos lujosos a los emperadores.

Desde la fundación de la República Popular China en 1949 hasta la introducción de reformas económicas a finales de la década de 1970, el desdén comunista por los artículos de lujo hizo que la simple posesión de un reloj caro fuera un delito potencialmente punible. La fabricación de relojes de alta gama estaba simplemente fuera de discusión.

Pero a medida que surgió una nueva clase adinerada, los relojeros nacionales también empezaron a ver oportunidades en el extremo superior del mercado.

En 1996, Beijing Watch Factory fabricó el primer prototipo de reloj tourbillon de China continental, según el director general de la empresa, Miao Hongbo. Después de años de trabajo en mejoras y actualizaciones tecnológicas, la compañía lanzó una edición limitada de 30 relojes tourbillon de oro rosa en 2004. Y ahora, dijo, está centrando sus esfuerzos de investigación y desarrollo en la producción de movimientos cada vez más complejos.

Relojes gama alta chinos

Hoy en día, los modelos de gama alta de la compañía, como el Playing Dragon y el Phoenix en platino, van desde decenas de miles hasta cientos de miles de renminbi, dijo el Sr. Miao.

Y su mercado está creciendo. “Los clientes que tienen el poder adquisitivo para comprar relojes de alta gama ya se han expandido lentamente de personas exitosas en todos los sectores a la clase media”, dijo el Sr. Miao. “Todo el mundo está prestando más atención a los relojes de alta gama, y ahora los clientes vienen de diferentes clases y sectores.”

Hay más de 200 marcas de relojes disponibles en China, de las cuales unas 60 son importadas, según el Hong Kong Trade Development Council. Y la compañía de investigación de mercado Euromonitor dice que las compras de relojes del país en 2014 ascendieron a unos 65.000 millones de renminbi, o unos 10.200 millones de euros.

Otros ninchos de mercado

Los relojeros suizos todavía están por delante de sus homólogos chinos tanto en tecnología como en imagen de marca, pero hay dos nichos de mercado que ofrecían buenas perspectivas para los fabricantes chinos de lujo.

Un mercado son los aficionados a los relojes de todo el mundo que están interesados en la tecnología de los relojes pero a un precio bajo. Algunos relojes hechos en China, son hasta un 80 o 90 por ciento más baratos que los que se ofrecen en Suiza.

Y el otro, son los residentes chinos y los chinos étnicos en otros países que buscan artículos hechos en China con una identidad cultural distintiva. “Lo que realmente me gustaría ver en los relojes es un diseño y un sabor chino más casero, que estoy empezando a ver”, dicen los distribuidores.

Longio, un relojero con sede en Hong Kong, expuso varios diseños que incorporan elementos chinos como los temas tradicionales de flores y pájaros en la Hong Kong Watch & Clock Fair, una feria comercial que se celebró en el centro de convenciones de la ciudad.

Mi Changhong, su gerente general y diseñador jefe, oriundo de la provincia de Liaoning en el noreste de China, fundó la compañía en 1996. Sus ventas el año pasado superaron los 30 millones de renminbi, o sea 4,7 millones de euros.

Desde 2009, la compañía ha estado produciendo los diseños originales del Sr. Mi, incluyendo Mythos, un reloj tourbillon de oro y jade blanco. Se vendió en 2011 por 2,7 millones de euros (unos 3,06 millones de euros al tipo de cambio actual) en el Foro Grimaldi de Mónaco.
“Los relojeros chinos necesitan innovar, y una forma de hacerlo es fabricar relojes que se basen en nuestro patrimonio inmaterial”, dijo el Sr. Mi.

Decoración tradicional china

Los materiales decorativos tradicionales chinos son el centro de atención de Mi Time Art de Longio, una marca subsidiaria. Por ejemplo, las imágenes de las esferas de una colección fueron creadas calentando y procesando fibras finas de paja de trigo para producir una variedad de 45 tonos rústicos. Otros modelos están decorados con incrustaciones de cáscara de huevo o laca hecha de savia de árbol.

Los 12 animales del zodíaco chino fueron la inspiración de una colección de relojes tourbillon con esferas de nácar natural pintadas a mano por Anpassa, un relojero independiente de Hong Kong.

Su fundador y diseñador, Gary Ching, un ex fotógrafo de bodas, dijo que el objetivo de la compañía era proporcionar un reloj de lujo personalizado para todos. “Podemos pasar del diseño a la muñeca del cliente en una semana”, dijo.

Los diseños del Sr. Ching a menudo pesan mucho en oro y piedras preciosas, que son suministradas por la subsidiaria de joyería de Anpassa. Sus relojes tourbillon empiezan en 21.000 euros de Hong Kong, o unos 2.700 euros, y pueden alcanzar 10 veces ese precio, dependiendo de los caprichos del cliente, la mayoría de los cuales son chinos étnicos de Hong Kong, Taiwán y el sudeste asiático.

Uno de los diseños más llamativos del Sr. Ching es el reloj Dragon and Phoenix, parte de la serie Happy Wedding de Anpassa. El reloj, que tiene un movimiento de tourbillon casi de oro macizo, está montado en una pulsera de oro pesado y tiene una cubierta con el dragón mitológico y el fénix, que simbolizan al novio y a la novia, respectivamente. Su esfera esqueleto incluye el carácter de la doble felicidad para la felicidad conyugal, y puede incluir los nombres de la pareja a las 11 en punto y a la 1 en punto. El modelo tiene un precio de 5.000 euros.

Desde su fundación en 2014, Anpassa ha vendido más de 250 relojes, dijo el Sr. Ching, y agregó que planea abrir una fábrica de movimiento interna en Hong Kong el próximo año.

Hong Kong centro de producción

Otro fabricante de relojes con sede en Hong Kong es Memorigin, que William Shum fundó después de graduarse en la Universidad de Cornell en 2009. Ahora es su director ejecutivo.

La empresa produce únicamente relojes tourbillon con movimientos internos, algunos de los cuales reflejan influencias culturales chinas, mientras que otros tienen diseños clásicos occidentales.

El Sr. Shum dijo que Memorigin utilizó materias primas de Alemania, maquinaria suiza y esferas de Taiwán, y que los modelos generalmente tienen un precio de entre 2.500 y 5.000 euros.

Una de las ventajas de marketing de la compañía ha sido la relación regular con los estudios de Hollywood. La compañía ha producido relojes tourbillon Batman y Superman para Warner Bros. y relojes Transformers para Hasbro. Este año, Memorigin se asoció con Marvel para producir los relojes de los Vengadores, incluyendo el reloj Iron Man, que incluye un tourbillon en el pecho del superhéroe y se vende por 6.300 euros.

“La mayoría de los hongkongers de entre 30 y 50 años son como superhéroes, porque crecimos con muchos de ellos y representan la justicia”, dijo el Sr. Shum. “Y porque siempre ganan”

Las superpotencias podrían ser útiles para las empresas de relojería en los próximos meses. “Tanto si se trata de una empresa china como de una empresa occidental, el mercado de relojes de alta gama no es tan grande en este momento”, dijo el Sr. Mi, de Longio. “Lo más importante ahora mismo es perseverar.”

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