Timex

Relojes Timex

Timex Group es la compañía más conocida de American Watch. Las oficinas centrales de Timex en Estados Unidos están ubicadas en Middlebury, Connecticut, y tiene operaciones sustanciales en China, Filipinas e India y compañías de ventas a gran escala en Canadá, el Reino Unido, Francia y México. Timex Corporation ha fabricado la marca de relojes más vendida en los Estados Unidos desde la década de 1960. Conocido por sus relojes robustos pero económicos, Timex distribuye sus relojes a través de 100.000 puntos de venta en los Estados Unidos, así como en todo el mundo.

La compañía comenzó en 1854 como Waterbury Clock en el valle Naugatuck de Connecticut, conocido durante el siglo XIX como la «Suiza de América». La compañía hermana Waterbury Watch fabricó el primer reloj de bolsillo mecánico de bajo costo en 1880. Durante la Primera Guerra Mundial, Waterbury comenzó a fabricar relojes de pulsera, que acababan de hacerse populares, y en 1933 hizo historia al crear el primer reloj Mickey Mouse bajo licencia de Walt Disney, con las manecillas de Mickey apuntando la hora.

Dos inmigrantes noruegos a los Estados Unidos, el constructor naval Thomas Olsen y el ingeniero Joakim Lehmkuhl -ambos de los cuales huyeron de Noruega tras la invasión alemana de su país en 1940- fundaron Timex Inc. en 1941. Compraron la casi en bancarrota Waterbury Clock Company, buscando ayudar al esfuerzo bélico aliado produciendo fusibles para bombas y artillería que utilizaban mecanismos de relojería.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Waterbury se rebautizó como U.S. Time Company. En 1950 la compañía introdujo un reloj de pulsera llamado Timex. Durante las tres décadas siguientes, Timex se vendió a través de una serie de anuncios que enfatizaban su durabilidad sometiendo el reloj a «pruebas de tortura», como caer sobre la presa de Grand Coulee o ser atado a la hélice de un motor fuera de borda Timex6, con el eslogan «It takes a lamking and keeps on ticking».

Con la ayuda del ex locutor olímpico, el portavoz John Cameron Swayze, las ventas despegaron. La compañía más tarde se convirtió en Timex Corporation, luego Timex Group y, hasta la fecha, ha vendido más de mil millones de relojes.En la década de 1970, la industria americana de relojes fue devastada por la llegada de relojes mecánicos baratos del Lejano Oriente, así como por el desarrollo de relojes de cuarzo digitales pioneros.

En la década de 1980, en una empresa conjunta con Sinclair Research Ltd, la empresa se introdujo en el negocio de los ordenadores domésticos, vendiendo ordenadores como el Timex Sinclair 1000 y máquinas sucesivas, basadas en los modelos ZX81 y ZX Spectrum. Después de un desempeño de ventas razonablemente bueno para empezar, Timex decidió que no podía competir con la eventual saturación del mercado de gama baja y por eso la empresa se retiró.
Timex sobrevivió a las décadas de 1970 y 1980 y regresó con fuerza.

La empresa sigue siendo rentable y competitiva y la marca Timex sigue dominando el mercado. Su mercado principal sigue siendo Estados Unidos y Canadá, aunque la marca Timex timex7 se vende en todo el mundo debido a su capacidad de capitalizar su fuerte imagen de marca y reputación de calidad. Además, Timex Group vende muchas otras marcas dirigidas a todos los segmentos del mercado de relojes, como Guss, Nautica, Ecko, Opex y, en una exitosa incursión en el mercado de relojes de lujo, Versace…

Hoy en día, los productos del Grupo Timex se fabrican en el Lejano Oriente y en Suiza, a menudo basados en tecnología que sigue desarrollándose en los Estados Unidos y en Alemania.
En 2006, contaba con 5.500 empleados en cuatro continentes. Es una empresa privada y no tiene un informe anual publicado.

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